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漫谈美国独立战争期间北美殖民地的外援力量

时间:2022-09-22    作者:admin    来源:未知

  独立战争对于北美殖民地来说是一次伟大的胜利,正是因为独立战争的胜利,新建立的美利坚合众国才拥有了生存和发展的空间,正式摆脱了英国的殖民统治。但是,不知道大家有没有想过一个问题,那便是弱小的13个北美殖民地是如何击败当时正是如日中天的英国的呢?

  其中当然有许许多多的原因,比如从北美殖民地本身来说,抗击殖民者的战争使得殖民地的人民充分地团结起来,从英国来说,则是在遥远的北美大陆长期作战无论对于人员还是财政都是巨大的消耗。这些都是北美殖民地能够最终战胜英国的重要原因,但是,有另一个原因常常被人们所忽略,那便是在独立战争中北美殖民地所争取到的外援的作用。

  在北美独立战争中,许多欧洲国家都曾经对北美殖民地给予过帮助。有的国家是直接给予殖民地以金钱的帮助,有的国家则是通过一些举措对英国进行限制,这些措施都对北美殖民地的战争产生了巨大的作用。但是,我们也应该意识到,这些欧洲国家之所以给予北美殖民地以帮助,并非出于好心,其中实际上隐含着这些国家自身的利益考量。本文便试图通过简单的介绍与分析,向读者展示这一时期欧洲国家给予北美殖民地援助的情况以及背后的原因。

  1775年4月,伴随着莱克星顿的枪声,独立战争正式开打。独立战争之所以会爆发,最主要的原因是北美殖民地渴望自主发展的愿望与英国加强对殖民地控制的现实之间产生了愈加难以弥合的冲突,而北美殖民地之所以会产生自主发展的渴望,一方面是出于英国此前很长一段时间内较为宽松的管控,www.mm6666.com另一方面则是由于北美殖民地的经济在18世纪得到了迅速的发展。

  但是,虽然北美殖民地的经济经历了长时间的迅速发展,甚至产生了超越英国的经济增长速度,但北美殖民地与英国之间的经济差距仍是巨大的。当时的英国已经开始了工业革命,身为第一次工业革命的领头羊,英国的工业发展迅速,并且门类搭配合理,其工业能力是相当强大的。而北美殖民地的经济虽然同样得到快速发展,但由于受制于英国的限制,导致北美殖民地的工业门类受限,加之13个殖民地互相独立,北美殖民地的工业也是不成体系的。而一场战争,靠的无非就是国家的经济基础和人力基础,经济基础雄厚的国家自然会拥有更加先进的军事装备和财政支持。而从这一点来说,北美殖民地与英国的差距无疑是巨大的,不仅军事装备远远落后于英国,而且财政也是漏洞百出,财政缺口巨大。

  经济基础不行,北美殖民地的人力基础同样无法与英国相比。北美13个殖民地的人口大约只有300万,而英国仅仅是本土就有1000万人,加上世界各地殖民地的人口则有3000万人。较小的人口导致了北美殖民地的军队数量也很少,华盛顿的军队最多时只有22000人,而英国在战争期间仅仅派往北美的军队就达到了9万人。英国在军事方面占据着明显的优势,更不用提当时的英国拥有世界上最强大的海军,能够对北美的海岸实行严密的封锁,导致北美殖民地难以取得大量和快速的补给。这样的一种情况,自然使得北美殖民地的战争前景十分困难,正如华盛顿所写的:

  “如果既不夸大事实,也不歪曲事实,我们可以说在现存的历史书籍中就找不出一支军队像我们这支军队这样经历着如此闻所未闻的艰苦处境……士兵衣不蔽体,夜无毡毯,脚上无鞋,赤脚行军,根据他们留下的血迹就可以找到他们的行迹。他们几乎没有粮食,在严霜积雪中行军”。

  在这样不利的条件下,争取其它国家的援助便成为了北美殖民地最好的,同时也是不得不做的一个选择。早在1775年11月,也就是独立战争爆发后的7个月,北美大陆会议就任命了一个专门的外交委员会,负责争取外援的工作。

  在北美殖民地的争取下,法国是最早响应其要求的。早在独立战争爆发之前,当时的法国外交大臣舒瓦瑟尔就已经派遣了许多秘密观察员到北美殖民地,观察双方冲突的形势。在独立战争爆发之后,当时的法国外交大臣维尔仁又极力主张给予殖民地以金钱和武器的援助。后来,在1776年5月时,法国即从路易十四的秘密基金中拨出了100万里华支援北美殖民地的独立战争。1778年,法国正式与美国结成同盟,共同对英作战。

  除了法国以外,西班牙也于1776年6月由国王查理三世向北美殖民地提供直接的物资援助,在1779年时,西班牙又同法国结成同盟,共同反对英国。荷兰则通过中立贸易向北美殖民地运送大量的战争物资,在遭到英国的反对后,荷兰国会决定为保护荷兰向北美殖民地的贸易,开展无限制护航,同时加强海军军备,以应对英国的威胁。俄国在这时也联合普鲁士在1780年组成了武装中立同盟,以此来抵制英国对于中立国船只的侵犯,丹麦、瑞典以及奥地利等国都在随后加入武装中立同盟。

  这些外援虽然没有直接帮助北美殖民地取得战争胜利,但无疑极大地削弱了英国,同时也对北美殖民地产生了大量的直接帮助。应当说,如果没有这些外国援助,独立战争的过程只会更加艰难,其最后结果也会更加不明朗。那么,为什么这些欧洲国家会慷慨地向北美殖民地提供援助,甚至直接帮助它与英国作战呢?

  欧洲国家之所以愿意为北美殖民地提供援助,甚至直接与其结成同盟共同抗英,并非因为这些国家十分善良,或是这些国家认同美国的建国理念。这些国家之所以如此慷概,完全是出于国际政治斗争的需要。

  作为法国来说,法国刚刚在英法之间的七年战争中蒙受巨大损失,法国不仅丢失了大量在北美的殖民地,而且在欧洲大陆的地位一落千丈。北美独立战争的爆发,恰恰是法国报复英国的一个大好机会,倘若北美的13个殖民地真的成功独立,那么不仅对于英国是一个十分沉重的打击,对于法国来说也是一个趁机收回其被英国掠夺的北美殖民地的大好机会。因此,为了打击英国,同时收复丢失的北美殖民地和提高法国在国际上的地位,法国毅然地为北美殖民地提供直接援助,甚至直接加入到战争之中。

  西班牙也是出于同样的目的才对北美殖民地提供援助和参加战争。在此前的西班牙王位继承战争中,英国夺走了原属于西班牙的直布罗陀和梅诺卡岛,而佛罗里达和牙买加等原属于西班牙的殖民地也在此前被英国夺走。为了收复这些殖民地,西班牙参加到了独立战争之中。

  而荷兰之所以为北美殖民地提供援助,则是因为它与英国在贸易中有着激烈的竞争与冲突,而在17至18世纪之间,英荷之间的贸易冲突更是导致了四次英荷战争。在这四次英荷战争中,虽然英国同样受损严重,但荷兰无疑是受损更加严重的一方,为了在贸易上打击英国,同时通过战争赚取丰厚利润,荷兰同样积极参与到了对北美殖民地的援助当中。

  而俄国、普鲁士等国之所以积极建立武装中立同盟,则纯粹是为了打击英国的霸权地位。在欧洲政治之中,均势是一个至关重要的因素,当欧洲出现一个特别强大的国家时,其它国家为了维持欧洲政治的总体均衡,往往会联合起来对这一特别强大的国家进行遏制。倘若英国在独立战争中取胜,英国的实力势必将得到进一步的增强,因此,为了遏制英国的进一步强大,俄国与普鲁士、奥地利等国积极地筹划了武装中立同盟的建立,以此来对英国实行打击。

  由此可以看出,虽然各国参与对美援助的目的有所不同,但总的来说都是为了本国的利益,都是为了国际政治斗争的需要。英国作为当时的国际体系中最为强大的国家,势必成为众矢之的。通过援助北美殖民地,使英国深陷战争甚至最后输掉战争,其它欧洲国家可以攫取利益、打击英国,这对于保卫这些国家的利益,提高其在国际政治中的地位是有着极大的作用的。正是出于这一目的,欧洲国家积极地参与到了对北美殖民地的援助之中。

  北美殖民地之所以可以在独立战争之中取胜,欧洲国家的援助起到了重要的作用。在这些援助中,有的是直接的金钱援助,有的则是直接派军参加到战争之中,还有的则是对英国进行削弱,间接地帮助北美殖民地的战争。虽然方式不同,但这些援助确实都起到了至关重要的作用。

  然而,欧洲国家之所以作出这些援助,并非出于善心或是人道主义精神,而是有着国际政治斗争的打算。这些国家都希望通过援助北美殖民地对英的战争,www.www-353111.com对英国进行打击并从中攫取利益。

  由此来看,国际政治的斗争与利益才是指导这些欧洲国家行为的最高准则。实际上,不仅是在独立战争这一事件上,在许多其它事件中,国际政治的斗争与利益都起到了关键的作用。我们在对这些事件进行分析时,应当将这一因素加以考虑。

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